La I Guerra Mundial fue el mayor conflicto bélico hasta la fecha. Supuso la participación de más de una veintena de países de todos los continentes.

A continuación detallamos un resumen de las principales características, causas y consecuencias de la llamada Gran Guerra.

Fechas

La Primera Guerra Mundial se desarrolló entre el 28 de julio de 1914 (declaración de guerra de Austro-Hungría a Serbia) y el 11 de noviembre de 1918 (firma del armisticio entre Alemania y los Aliados).

Bandos

Los dos bandos principales fueron por un lado los llamados Imperios Centrales:

  • Alemania
  • Austro-Hungría
  • Imperio Otomano
  • Reino de Bulgaria (entró en la Gran Guerra en octubre de 1915)

y por otro lado los Aliados:

  • Reino Unido
  • Francia
  • Imperio Ruso
  • Reino de Serbia
  • Reino de Italia (entró en la guerra en mayo de 1915)
  • Estados Unidos (entró en la guerra en abril de 1917)

En el caso del bando aliado además otros países participaron de su lado militarmente:

  • Montenegro
  • Japón
  • Portugal
  • Rumanía
  • Grecia
  • Albania
  • Brasil
  • Armenia
  • Checoslovaquia
  • Finlandia
  • Siam
  • San Marino

Causas

El estallido de la I Guerra Mundial tuvo diversas causas económicas, políticas y militares, pero podemos destacar las siguientes:

  • Crecimiento alemán como consecuencia de la Segunda Revolución Industrial e intentos de creación de su propio Imperio Colonial, lo que provocó choques con Francia y Reino Unido
  • Choques políticos entre Reino Unido, Francia y Rusia con Alemania, el Imperio Otomano y Austro-Hungría en los territorios de Alsacia y Lorena, Polonia, Marruecos y Los Balcanes.
  • Aumento del gasto militar en Alemania que provocó miedo en Francia principalmente.
  • Política de Alianzas alemana con dos bloques diferenciados: Triple Alianza y Triple Entente.

El asesinato del Archiduque Francisco Fernando en Sarajevo (Territorio del Imperio Austro-Húngaro) por separatistas bosnios con apoyos del Reino de Serbia, provocó la declaración de guerra del Imperio Austro-Húngaro a Serbia, un mes más tarde. Esta declaración, junto con las alianzas establecidas, provocó un efecto en cadena y unas semanas más tarde, casi toda Europa estaba en Guerra.

Desarrollo de la guerra

Al comienzo de la Guerra, Alemania consiguió una serie de victorias sobre el ejército francés llevando el frente al interior de Francia. Este frente se convertiría en una guerra de trincheras que duró casi toda la guerra y que apenas sufrió variaciones en las líneas.

En el frente oriental, el ejército alemán conquistó Polonia y apoyados por las tropas del Imperio Austro-Húngaro y el Imperio Otomano, fueron debilitando al ya de por sí, débil ejército ruso.

Debido a los cientos de miles de bajas que provocó la guerra en Rusia y a factores políticos y económicos internos, en octubre de 1917 estalló una revolución interna en Rusia que desembocaría en la creación de la URSS. Unos meses más tarde en marzo de 1918, la URSS firmó un armisticio con las potencias centrales en donde cedían gran parte del territorio imperial ruso a Alemania, Austro-Hungría y los Otomanos.

La guerra también afectó a otros territorios, principalmente a los Balcanes, Oriente Medio y África, donde los aliados fueron derrotando sucesivamente a las potencias centrales.

Fin de la Guerra

El bloqueo naval a Alemania, la entrada de Estados Unidos para reforzar el frente occidental y las derrotas del Imperio Otomano y Austro-Hungría, prácticamente dejaron sola a Alemania a principios de 1918. Dada la situación desesperada de la población alemana, las revueltas internas y las pocas reservas que le quedaban al ejército alemán, los generales comienzan a ver claro que la guerra está perdida y tras una revolución en Berlin y la huida del Kaiser, el gobierno provisional alemán firma el armisticio en noviembre de 1918.

Consecuencias

La principal consecuencia de la Primera Guerra Mundial fue la desaparición de 4 imperios:

  • Imperio Alemán
  • Imperio Austro-Húngaro
  • Imperio Otomano
  • Imperio Ruso (el único país entre los Aliados que perdió en la Gran Guerra)

Además Estados Unidos comenzó a consolidarse como gran potencia en detrimento de Francia y Reino Unido. En Oriente Medio diversos territorios se independizaron y surgieron diversos conflictos que en algún caso todavía hoy perduran (conflicto árabe-israelí).

En Rusia, surgió la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas o URSS que dominaría uno de los dos grandes bloques político-militares del siglo XX.

Las sanciones impuestas a Alemania, como principal “causante” de la Gran Guerra, supusieron un caldo de cultivo fundamental para el nacimiento y fortalecimiento de diversos movimientos fascistas que triunfaron en Europa en la década de los años 30 y que en el caso alemán conducirían a la Segunda Guerra Mundial.

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